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Le commentaire de texte en histoire

Le commentaire de texte en histoire est un exercice récurrent qui consiste à faire le lien entre ses connaissances et le ou les documents.
Université Sorbonne Paris XVIIe siècle | Domaine public
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Le commentaire de document en histoire est une épreuve souvent redoutée par les étudiants. Pourtant, il est un exercice fondamental pour comprendre et analyser les sources historiques. Dans cet article, nous vous proposons de découvrir les différentes étapes pour réussir un commentaire de texte en histoire, du travail préliminaire à la rédaction en passant par la mise en place d’une problématique.

Le travail préliminaire du commentaire de texte

La critique externe du document

Avant de se lancer dans l’analyse du contenu, il est primordial de bien cerner le document. La critique externe permet d’identifier sa nature (texte, image, carte, etc.), son auteur, sa date de création et son destinataire. Ces éléments sont essentiels pour comprendre les intentions de l’auteur et le contexte dans lequel le document a été produit.

Le contexte historique

Une fois la critique externe réalisée, il est crucial de replacer le document dans son contexte historique. Cette étape permet de saisir les enjeux et les événements qui ont influencé l’auteur et d’appréhender le document avec une perspective plus large.

La critique interne

La critique interne consiste à analyser le contenu du document. Il est important de relever les mots et expressions nécessitant une explication particulière, d’identifier les principales idées et de détecter les sous-entendus et allusions de l’auteur. Cette étape demande de la rigueur et une attention particulière pour ne pas passer à côté d’éléments essentiels.

La structuration de l’explication

Regrouper les thèmes du texte

Après avoir analysé le document, il est temps de structurer son commentaire. Pour cela, il est conseillé de regrouper l’ensemble des thèmes du texte en quelques grandes parties qui constitueront l’ossature de l’explication. Cette étape permet d’organiser les idées et de mettre en place une progression logique dans l’analyse.

Élaborer une ou plusieurs problématiques

La problématique est une question fondamentale qui permet de dégager l’originalité historique du document et son apport à notre connaissance de l’histoire. Elle oriente l’analyse et donne un fil conducteur au commentaire. Il est important de prendre le temps de réfléchir à une ou plusieurs problématiques pertinentes et cohérentes avec le document étudié.

La rédaction du commentaire

L’introduction de votre commentaire de texte

L’introduction doit présenter brièvement le document (nature, auteur, date, destinataire) et le contexte historique dans lequel il s’inscrit. Il est également important d’annoncer la problématique choisie et d’expliquer comment le commentaire sera structuré.

Le développement

Le développement se divise en plusieurs parties, chacune consacrée à un thème ou une idée principale identifiée lors de l’analyse. Dans chaque partie, il convient de présenter les arguments, de les étayer avec des exemples tirés du document et de les analyser en lien avec la problématique. Il est également essentiel de montrer les relations entre les différentes parties du commentaire.

La conclusion

La conclusion vient clôturer le commentaire en synthétisant les principaux éléments d’analyse et en répondant à la problématique posée. Elle permet également de mettre en perspective les résultats obtenus et de souligner l’importance du document pour notre compréhension de l’histoire. Il est possible d’ouvrir sur d’autres questionnements ou d’évoquer les limites de l’analyse pour montrer que le travail historique est constamment en évolution.

En résumé que retenir

Le commentaire de texte en histoire est un exercice qui demande rigueur, analyse et réflexion. Il est essentiel de maîtriser chaque étape, du travail préliminaire à la rédaction, pour produire un commentaire de qualité. En suivant les conseils et astuces présentés dans cet article, vous serez mieux préparé pour relever le défi du commentaire de document en histoire et ainsi enrichir vos compétences en analyse historique.

Quelques exemples

Vous pouvez réaliser vos propres exercices de commentaire de texte grâce à des sources historiques. Vous pouvez trouver des sources directement sur Revue Histoire, notamment :

L’idée est soit de prendre le document comme il est, ou bien de prendre un corpus de documents sur la même thématique. L’idée est d’identifier un sujet commun pour pouvoir avoir une trame de recherche.

Si vous êtes intéressé par des exemples de commentaire de texte, ou bien des sujets d’entrainement n’hésitez pas à nous contacter en commentaire de cet article, nous pourrons vous en partager.

Ouvrages pour développer vos compétences méthodologiques

Yannick Clavé, Méthodologie de la dissertation en histoire : Classes préparatoires, licence, concours, Ellipses, 2021

Pierre Saly, François Hincker, Marie-Claude L’Huillier, Jean-Paul Scot, Michel Zimmermann, Le commentaire de documents en histoire – 3ED NP, Armand Colin, 2017

Pierre Saly, François Hincker, Marie-Claude L’Huillier, Jean-Paul Scot, Michel Zimmermann, La dissertation en histoire, Armand Colin, 2019

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