L’histoire bordélique de Winston Churchill

William Churchill a connu plusieurs vies, officier de l’armée, Premier Ministre, mais aussi homme éclairé sur la situation en Europe…
Photographe pour la rubrique photographie historique Revue Histoire
Winston Churchill durant sa jeunesse

Sir Winston Churchill était un homme politique, un homme d’État et un écrivain britannique qui a été Premier ministre du Royaume-Uni de 1940 à 1945, puis de 1951 à 1955. Il est surtout connu pour avoir dirigé le Royaume-Uni pendant ses heures les plus sombres au cours de la Seconde Guerre mondiale, lorsqu’il a incité le peuple britannique à résister à l’Allemagne nazie.

Churchill était également un écrivain et un historien prolifique, il a notamment reçu le prix Nobel de littérature en 1953 pour ses nombreux ouvrages.

Winston Churchill, l’homme fort du XXe siècle

Churchill est né le 30 novembre 1874 dans le Oxfordshire, en Angleterre. Il est le fils de Lord Randolph Churchill, un éminent homme d’État britannique, et de Jennie Jerome, une mondaine américaine. Churchill a fait ses études à la Harrow School et au Royal Military College de Sandhurst (photographie ci-dessus), et a servi dans l’armée britannique et dans l’armée indienne britannique avant d’entrer en politique.

Il a été élu pour la première fois au Parlement en 1900 et a occupé divers postes au sein du gouvernement et de l’opposition au cours de sa longue carrière politique. En 1940, Churchill devient Premier ministre du Royaume-Uni à un moment critique de la Seconde Guerre mondiale, alors que l’Allemagne nazie a conquis une grande partie de l’Europe et menace d’envahir la Grande-Bretagne. Les discours inspirants et provocateurs de Churchill, tels que son discours « nous nous battrons sur les plages« , ont rallié le peuple britannique et contribué à galvaniser les puissances alliées vers la victoire.

Après la guerre, Churchill a été chef de l’opposition et a finalement été réélu Premier ministre en 1951. Il se retire de la politique en 1955, mais continue d’écrire et de parler de questions politiques et historiques jusqu’à sa mort en 1965. Churchill est largement considéré comme l’un des plus grands leaders de l’histoire britannique et on se souvient de son courage, de sa détermination et de son éloquence face à l’adversité.

Winston Churchill durant la Première Guerre mondiale

Pendant la Première Guerre mondiale, Churchill a occupé le poste de Premier Lord de l’Amirauté, ce qui le rendait responsable de la direction et du contrôle de la Royal Navy. Il a occupé ce poste de 1911 à 1915.

À ce titre, Churchill a été fortement impliqué dans la planification et l’exécution de diverses campagnes navales, notamment les premiers blocus navals de l’Allemagne et la campagne des Dardanelles dans l’Empire ottoman. La campagne des Dardanelles, en particulier, fut un échec majeur et entraîna de lourdes pertes pour les Britanniques et leurs alliés. Churchill est fortement critiqué pour son rôle dans cette campagne et est finalement contraint de démissionner de son poste de Premier Lord de l’Amirauté.

Dragage des mines dans les Dardanelles en 1915 par les troupes franco-britanniques
Dragage des mines dans les Dardanelles en 1915 par les troupes franco-britanniques

Après avoir quitté l’Amirauté, Churchill sert dans l’armée britannique et est en service actif sur le front occidental. Il est ensuite capturé par les Allemands et retenu comme prisonnier de guerre avant d’être libéré lors d’un échange de prisonniers

Winston Churchill durant la Seconde Guerre mondiale

L’un des actes les plus importants de Churchill pendant la Seconde Guerre mondiale a été son rôle dans le ralliement du peuple britannique et des puissances alliées pour résister et vaincre l’Allemagne nazie et ses alliés. En tant que Premier ministre du Royaume-Uni, Churchill a prononcé une série de discours émouvants et inspirants qui ont contribué à remonter le moral des troupes et à maintenir le combat contre les puissances de l’Axe.

Son discours le plus célèbre est probablement celui intitulé « We shall fight on the beaches », qu’il a prononcé devant la Chambre des communes le 4 juin 1940, après l’évacuation des forces britanniques et françaises de Dunkerque. Dans ce discours, Churchill a juré que la Grande-Bretagne ne se rendrait jamais à l’Allemagne nazie, quelles que soient les circonstances. Il a déclaré de façon célèbre :

Nous nous battrons sur les plages, nous nous battrons sur les terrains d’atterrissage, nous nous battrons dans les champs et dans les rues, nous nous battrons dans les collines ; nous ne nous rendrons jamais.

Ce discours a contribué à galvaniser le peuple britannique et les puissances alliées à poursuivre la lutte contre les puissances de l’Axe.

Le rideau de fer en Europe

Après la Seconde Guerre mondiale, Churchill a joué un rôle important dans le façonnement du paysage politique du monde de l’après-guerre et a contribué à définir la guerre froide entre les puissances occidentales et l’Union soviétique.

Dans un célèbre discours prononcé au Westminster College de Fulton, dans le Missouri, le 5 mars 1946, Churchill a inventé l’expression « rideau de fer » pour décrire la division de l’Europe en deux camps armés, l’un dirigé par l’Union soviétique et l’autre par les puissances occidentales. Il a fait valoir que l’Union soviétique tentait activement d’étendre son influence et son idéologie à toute l’Europe et au-delà, et il a appelé les puissances occidentales à faire face à cette menace. Ce discours est souvent considéré comme l’une des premières grandes déclarations de la guerre froide et a contribué à planter le décor de la lutte mondiale entre les puissances occidentales et l’Union soviétique qui allait définir la seconde moitié du XXe siècle.

Winston Churchill prononce son discours sur le "rideau de fer" à Fulton, MO, en 1946.
Winston Churchill prononce son discours sur le « rideau de fer » à Fulton, MO, en 1946.

L'histoire par la Photographie

L'histoire est riche, avec le temps il est difficile de s'y connecter facilement. Grâce à l'apparition de la photographie, il a été possible d'illustrer l'histoire. Dans cette chronique découvrez des photographies connues et inconnues...

Partagez cette histoire !

Faites découvrir cette histoire à votre réseau.