Les guerres de Tchétchénie au cœur de la Russie

La chute de l’URSS en 1981 marque le déclin de la puissance russe, et surtout le début de plusieurs guerres fratricides…
Photographe pour la rubrique photographie historique Revue Histoire
Un chat, animal de compagnie des forces Russes en Tchétchénie, en 1994

Les guerres de Tchétchénie sont une série de conflits qui s’est déroulée dans les années 1990 et 2000 dans la région du Caucase du Nord, en Russie, entre les forces fédérales russes et la République tchétchène d’Ichkérie (une république séparatiste qui cherchait à obtenir son indépendance). Le premier conflit, connu sous le nom de première guerre de Tchétchénie, s’est déroulé entre 1994 et 1996, et le second, connu sous le nom de deuxième guerre de Tchétchénie, entre 1999 et 2009. Ces conflits ont entraîné la mort de milliers de personnes, le déplacement de centaines de milliers d’autres et une destruction importante des infrastructures de la région. Les conflits ont également eu des conséquences politiques importantes, notamment l’accession de Vladimir Poutine à la présidence de la Russie.

La photographie ci-dessus, qui illustre ce terrible sujet, est ambivalente. La douceur du chat, l’animal domestique par excellence, est rendue oppressante, par les armes de guerre qui l’entourent, notamment la grenade.

Le déclin progressif de l’URSS

L’effondrement de l’Union soviétique (également connue sous le nom d’URSS ou Union des républiques socialistes soviétiques) est un processus complexe et multiforme qui s’est déroulé sur plusieurs années. Un certain nombre de facteurs ont contribué à cet effondrement, comme des facteurs économiques, politiques et sociaux.

L’un des principaux facteurs économiques de l’effondrement de l’URSS était la détérioration de l’état de l’économie soviétique. Malgré ses succès initiaux, le modèle économique soviétique n’a finalement pas pu suivre le rythme des économies capitalistes du monde occidental. Les problèmes économiques de l’Union soviétique ont été exacerbés par les niveaux élevés de dépenses militaires et les coûts associés au maintien de son influence mondiale.

Des facteurs politiques ont également joué un rôle dans l’effondrement de l’Union soviétique. Les dirigeants soviétiques subissaient des pressions croissantes de diverses parts, y compris au sein du parti communiste lui-même, pour réformer le système et ouvrir le processus politique. En outre, l’Union soviétique était confrontée à un isolement international croissant et à l’émergence de nouveaux défis mondiaux, tels que la menace du terrorisme, qu’elle était mal équipée pour affronter.

Enfin, des facteurs sociaux ont également contribué à l’effondrement de l’Union soviétique. De nombreuses personnes en Union soviétique étaient désillusionnées par le système communiste et recherchaient une plus grande liberté politique et des opportunités économiques. L’Union soviétique était également un pays très diversifié, avec de nombreux groupes ethniques et nationaux différents, et ces groupes affirmaient de plus en plus leur propre identité et leurs propres revendications, c’est notamment le cas de la Tchétchénie.

Ainsi, en 1991, l’Union soviétique a été dissoute et les républiques qui la composaient sont devenues des pays indépendants. L’effondrement de l’Union soviétique a eu des répercussions importantes sur la politique mondiale et le système international, et a marqué la fin de la guerre froide entre les États-Unis et l’Union soviétique.

Le déclenchement de deux guerres intestines

La première guerre de Tchétchénie a commencé lorsque les troupes fédérales russes, sous la direction du président Boris Eltsine, sont entrées en Tchétchénie pour tenter de rétablir le contrôle de Moscou sur la région. La Tchétchénie avait déclaré son indépendance de la Russie en 1991. Le gouvernement tchétchène, dirigé par le président Dzhokhar Dudayev, a résisté à l’intervention russe, et le conflit s’est rapidement transformé en une guerre à grande échelle.

La première guerre de Tchétchénie s’est caractérisée par des combats brutaux et des violations généralisées des droits de l’homme, les deux parties commettant des atrocités contre les civils. Le conflit a pris fin en 1996 avec la signature de l’accord de Khasavyurt, qui a établi un cessez-le-feu temporaire et prévu le retrait des troupes russes de Tchétchénie.

La deuxième guerre de Tchétchénie a commencé après une série d’attentats à la bombe perpétrés en Russie au cours de l’été 1999, que le gouvernement russe a imputé aux séparatistes tchétchènes.

Un véhicule blindé de transport de troupes BTR-80 mis hors service par des militants lors de l'embuscade de Zhani-Vedeno en 2000.
Un véhicule blindé de transport de troupes BTR-80 mis hors service par des militants lors de l’embuscade de Zhani-Vedeno en 2000.

Le gouvernement tchétchène, dirigé par le président Aslan Maskhadov, a résisté à l’intervention russe, et le conflit s’est rapidement transformé en une guerre à grande échelle. Le conflit semble s’arrêter le 6 février 2000, jour de la prise de Grozny. Cependant, une longue période de guérilla s’enclenche jusqu’en 2009. Il y a notamment la prise d’otages du théâtre de Moscou, par des séparatistes tchétchènes en 2002, qui rappelle aux yeux du monde le conflit qui sommeille en Tchétchénie.

Le conflit a pris fin en 2009 avec la défaite des séparatistes tchétchènes et le rétablissement du contrôle russe sur la région.

La guerre de Tchétchénie, une épreuve pour la population

Les guerres de Tchétchénie ont eu un impact dévastateur sur la population de Tchétchénie et des régions environnantes. Les combats ont entraîné une destruction massive des infrastructures de la région, notamment des maisons, des écoles, des hôpitaux et d’autres bâtiments publics. De nombreuses personnes ont été tuées ou blessées, et des milliers d’autres ont dû quitter leur foyer. Les combats ont également perturbé l’activité économique et empêché la fourniture de services de base tels que l’électricité, l’eau et les soins de santé.

Palais présidentiel de Grozny en ruine en 1995
Palais présidentiel de Grozny en ruine en 1995.

Pendant le conflit, la population a été victime de violations des droits de l’homme par les deux parties, notamment d’exécutions extrajudiciaires, de torture et d’autres formes de mauvais traitements. La situation était particulièrement difficile pour les civils, qui étaient pris au milieu des combats et se retrouvaient souvent pris entre deux feux ou pris pour cible par l’un ou l’autre camp. De nombreuses personnes vivaient dans la crainte d’être prises dans les violences et vivaient souvent dans une insécurité constante, avec un accès limité aux produits de première nécessité tels que la nourriture, l’eau et les abris.

Aujourd’hui, la Tchétchénie est touchée par la montée du totalitarisme illustrée par son dirigeant Ramzan Kadyrov, placé par Vladimir Poutine. Le pays n’est plus aux mains de sa population, mais d’un groupe d’oligarques qui se partagent les richesses et le pouvoir.

Pour un rouble que Kadyrov investit dans la reconstruction, il en empoche quatre auprès des investisseurs, de la diaspora tchétchène ou des autorités fédérales russes. Un mètre carré d’enduit, facturé 150 roubles à l’Etat fédéral, est payé 60 roubles aux ouvriers, et tout est à l’avenant. La reconstruction de la Tchétchénie fonctionne aujourd’hui sur le principe d’une société anonyme à capital fermé, dont Ramzan Kadyrov et Vladimir Poutine se partagent les profits à 50-50.

Un haut fonctionnaire russe – propos recueil par Libération.

Quelques liens et sources utiles

Theodore P. Gerber, Sarah E. Mendelson. « Les droits de l’homme et la guerre en Tchétchénie », Pouvoirs, vol. 112, no. 1, 2005, pp. 79-92.

Patrick Karam, Thibaut Mourgues, Les guerres du Caucase : Des tsars à la Tchétchénie, Perrin, 1995

L'histoire par la Photographie

L'histoire est riche, avec le temps il est difficile de s'y connecter facilement. Grâce à l'apparition de la photographie, il a été possible d'illustrer l'histoire. Dans cette chronique découvrez des photographies connues et inconnues...

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